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如何把英语学到母语水平

October 10, 2018

这篇文章会默认你英语水平已经达到了大学英语六级水平。如果还没有,请参考上一篇《如何把英语学到六级水平》。

不说废话,进入正题了。

一,创造英文环境

这个阶段你需要沉浸式学习了。

现在你掌握的词汇已经够解释你还不认识的单词了,所以,现在开始你应该放弃中英词典了。这里推荐三个英文词典,三个都要用,互为补充。

  1. Merriam Webster Dictionary. App Store 上有免费和付费的版本,两者区别是付费的没广告。这个词典会告诉你一个单词的准确定义,常规用法,词根词源,以及同义词,近义词和反义词。

  2. Merriam Webster Learner’s Dictionary. App Store 上有,付费,价格忘了,自己查。这个词典会从学习者的角度解释一个单词,并提供丰富的例句。

  3. Oxford Collocation Dictionary. 这个的 APP 版太贵了,有在线免费版. 这个词典会告诉你一个单词的所有可能的搭配用法。我在做英文编辑的时候,有时候不确定一个表达地不地道,会在这里查。

现代人看的最多的应该是手机了,所以,你可以试着把手机系统语言切换到英文版。

内容消费上,也可以切换了。Wired,TechCrunch 等科技网站,科技从业者应该会经常看。Medium 也是个好地方,你可能已经发现了,重要的技术文章一般是 Medium 首发。比如尤雨溪最近发布的 Vue 3.0 路线图。

如果你对时事感兴趣,可以读经济学人。不过不用太纠结一些学究用词。比如前不久我在上面看到一个单词 balkanize (使 …… 巴尔干半岛化),不懂历史政治地理谁会认识这个单词……

这些内容都有 APP,装在手机上随时看。

下面继续分听说读写,来介绍我的一些学习经验。

二,听什么

这个时候你可以试着听些有深度的内容了。下面是一些我个人的偏好:

TED Talks Daily TED 演讲的音频版。TED 也是一个非常棒的知识分享平台,听这个你不仅能练习听力,还能扩展认知水平。

Think Again Big Think 出的一个播客。在这里你可以听到当代大思想家亲自解释他们的一些观点。对人文社科领域感兴趣的朋友应该知道这些人。比如 Sam Harris 和 Richard Dawkins (写《自私的基因》的那位)。

Syntax。之前介绍过。Wes Bos 和另一个人主播的前端开发相关的播客。

就推荐这些了。同样求精不求多。上面这些在 iOS 播客里都搜得到。

三,看什么

这部分是重点了。

书籍

一,林语堂的书。林语堂先生完全靠英文写作能写到获得诺贝尔文学奖提名,可以说是相当了不起了。我看过他的《京华烟云》和《苏东坡传》。像他那样有深厚人文底蕴的大家写出来的文字,用词造句都典雅精炼,非常值得赏玩回味。

二,罗素的书。罗素除了是一位杰出的数学家,逻辑学家,哲学家,还是一位高产的文学家。如果你看过王小波的书,你应该知道王小波很推崇罗素的智慧。我的第一份工作是工厂文员(虽然挂着外贸专员的职位),拿着三千块的工资,无所事事,但又不能混吃等死,于是就用办公室打印机打印罗素的文章看。那些智慧警句让我拍案叫绝心潮澎湃(文科生容易激动),虽然我现在都忘了他说了什么了。推荐他两本书 A Free Man’s Worship, The Conquest of Happiness 满是人生智慧,语言精巧又无雕饰。

我只推荐这么多了,再列下去就像报菜名了。其实还有很多文学经典都可以看,你也可以按照自己兴趣爱好,选择其它的,比如暮光之城,哈利波特什么的。我没看过这些,就不评价了。

电影,迷你剧,纪录片

很多人推荐看美剧学英语,对此我不完全赞同。看剧太容易上瘾了,追剧就是无底洞,浪费时间。你让我看《风骚律师》看一半停下来去做其它事,不可能的。但是也有例外,比如《唐顿庄园》这种肥皂剧,大量的对话,英国贵族用句发音也很讲究,很适合用来学习。另外,这种故事也不会让我上瘾,看半集停下来都没事。我谈一下对我帮助最大的其它几种影视资源。

一,电影。最好是对话密集型的电影和古典故事电影。比如最近我在 Netflix 看了一部电影 Bright Star, 讲诗人济慈的爱情故事。大段的对话讲文学谈才华,用来学习是极好的。不过现代普通人不会这么讲话了。还有一个三部曲电影 Before Sunrise, Before Sunset, Before Midnight 是我个人最爱的电影系列。我每年都会重温一遍,已经看了五六遍了。这三部电影的主要剧情就是男主女主在对话,从头到尾都在讲话谈恋爱。

二,BBC 的迷你剧。比如《远大前程》,《傲慢与偏见》,《北方与南方》等。这些都是根据文学名著改编的影视版。

三,BBC 的纪录片。首推《行星地球》两部。即使不学英语,这两个纪录片也是很值得看的。生活在这个地球上,你能说你真的了解这颗星球吗?BBC 带你涨见识。再就是《南太平洋》,主题当然就是讲南太平洋…… 由 Benedict Cumberbatch (演奇异博士那位) 配音,声音超好听的。还有其它不错的比如《文明》和《美丽中国》等,大家可以都了解下。

YouTube

YouTube 上面优秀的频道超级多,这里介绍两个我接触到的对语言学习最有帮助的。

一,Crash Course

Crash Course 是面向大众的教育频道,你可以在这里学本科经济学,数学,美国的政治制度和历史等。我在这个频道看的比较多的 playlist 有这两个。一是哲学史,用十几分钟了解一个哲学家或者一个哲学学派。二是电影赏析。一个影视专业的亚裔帅哥教你怎样从专业学院派的角度评价一部电影。《花样年华》哪些镜头拍的好,《迷失东京》是怎样批判资本主义的,看专业人士怎样用专业词汇给你分析。Crash Course 还有一个课程是 CS,我之前一直计划着看的,忘记了。现在写到这里想起来了。再次加入计划。

二,The School of Life

The School of Life 是阿兰 · 德波顿发起创建的一个教育项目。阿兰 · 德波顿是个网红哲学家,他的书在国内好像还卖的不错的,有双语版,推荐看。这个频道就是教你怎样做人…… 当然不是都鸡汤了,而是从哲学家和心理咨询师的专业角度,给你分析人生困境和难题,提升你的情商,让你更适应现代社会。这个频道讲的哲学史也不错的。当然,我只是从一个非专业的立场觉得它能在十几分钟内把问题讲清楚,就觉得它好。如果你正在经历人生中的难坎,来这里看看把。

社交媒体和网络媒体

一,Humans of New York. 人在纽约。国内有人仿这个,做了个人在深圳。这个账号就是在街上随机找个路人,让他/她讲人生故事。学别人讲故事的同时也是在培养同理心。Instagram 和 Facebook 上都有账号。

二,The Onion. 洋葱新闻。洋葱新闻的风格就是一本正经说胡话。它的一本正经也反映在语言风格上,看起来真的是专业的新闻报道写作。比如这篇 27-Year-Old Lies About Every Single Aspect Of His Life To Keep Parents From Worrying 报道了一个27岁的年轻人给父母打电话时必须全部撒谎才能让父母不担心。看了真是笑出泪。

还有我刚刚提到的 Medium 和 TechCrunch 等,也是很好的阅读材料。

四,怎么写

现在你可以试着写英文博客和日记了。你可以和我一样搭建一个个人博客,用英文写作。也可以自己写英文日记。这个时候你应该可以很顺畅用英文感悟人生和总结经验了。在怎么写上,推荐两个读物。

一个是 Elements of Style (风格的要素),建议买原版读。这是一本简短精炼的书,教你怎么写作。英语专业的学生必读。你当然也能读。

二是乔治奥威尔的一篇论文 Politics and the English Language (政治与英语),可以直接在网上看。我大学时读到这篇论文,学到很多。乔治奥威尔批评了英语中的矫饰虚浮的文风,提倡言而有实的写作。你在跟着英美本土写作者学英语时,也可能学到烂英语,这篇文章教你怎么识别出来。

五,怎么说

还是上一篇文章提到的方法了,出钱找人对话。这个阶段的对话可以限定高阶话题,比如科技对社会的影响,某个国家的历史等。也可以自由对话,比如,我会和我的老师聊工作聊生活,还聊菲律宾政治(刚好我在经济学人了解到了)。

暂时就这些了。如果你坚持这些习惯和实践两到三年,你应该能到一个 Native Speaker 的程度了。切记不要苛求口音了,真没那么重要的。你可以去听大哲学家齐泽克讲英语,那口音比我的还难听,但并不影响他流利表达他的思想。

到这个程度后,你应该掌握了两到三万的词汇量,相当于一个美国本科生的水平。这个时候你可以用英文顺畅表达复杂思想了,比如写深度技术文章,解释复杂工程概念等。你也可以用两倍语速听懂随机的正常的英语视频。这个很重要,节省很多时间。我在 YouTube 看科技演讲的时候大部分时候都是两倍语速。

如果你知识水平高,又身经百战,那你可以去 reddit 舌战群儒了。如果你再优秀一点,你就能和华莱士谈笑风生了。


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Lei Huang

这个博客我主要分享函数式编程和前端开发。我还有一个英文网站